Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos
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Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos

Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos
Cabeza de hacha vikinga con lobos

Un arma muy icónica y versátil, que caracteriza a los guerreros nórdicos vikingos es el hacha vikinga, posicionada como el arma más característica de estos guerreros, con fama legendaria de sanguinarios y crueles.

Su diseño y manejo las caracteriza

Los materiales usados para su fabricación  eran siempre los mismos: madera para el mango y hierro para la hoja. En algunas ocasiones, la hoja contaba con una delgada tira de acero en el filo. La pieza metálica contaba con un anillo por el que se introducía el palo de madera que servía de mango para blandirla. Su diseño y manejo las caracteriza como el arma que los ha representado a través de la historia, antes de que desaparecieran.

Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos
Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos 1

Los tipos de hachas vikingas

En la época del apogeo de estos guerreros,  casi todo estaba construido de madera, por lo que no sorprende a nadie, la variedad de modelos de hacha. Esta herramienta se utilizaba para construir barcos, casas o carros, entre otros diversos objetos. Pero su uso se extendió también al campo de batalla, de una manera muy particular.

Los vikingos eran de infantería

Los caballos eran muy caros para mantener y muy difíciles de transportar en sus barcos que surcaban los mares alrededor del mundo. Esto tuvo como consecuencia que todos los guerreros vikingos eran prácticamente  de infantería. Esto, unido a  la frecuencia de los abordajes, explica en buena parte la abundancia de hachas en los hallazgos arqueológicos de los vikingos.

Su producción era muy económica

Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos
Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos 2

Otra razón principal de mucho peso era su económica producción. Fabricar hachas resultaba mucho más barato que forjar espadas vikingas, por lo que los guerreros menos pudientes tenían el hacha como su arma preferida. Los guerreros en los momentos de urgencia  acudían a la batalla con cualquier objeto que tuvieran a mano, como instrumentos de labranza que tuvieran a mano.

Hacha vikinga de mano

Al siempre estar acompañada del característico escudo redondo, esta arma resultaba muy práctica. Era ideal para partir escudos o dejar fuera de combate a un enemigo de un solo golpe.

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Hacha de batalla

El hacha normanda

Dentro de las hachas a una mano hay que destacar el hacha normanda, que es casi con seguridad la más característica de los vikingos y la más representada en el arte de estos guerreros rubios y sanguinarios. Cuenta con un mango largo, de un metro aproximadamente, y un saliente  en la hoja. Esta especie de diente era muy útil para trepar en el abordaje de naves.

¿Qué es un hacha barbuda?

 La skeggöx o «hacha barbuda» era característica en los sangrientos encuentros. La barbuda cuenta también con ese gancho característico en el extremo de la hoja. Se menciona frecuentemente en las sagas y se ha encontrado en numerosos hallazgos arqueológicos.

El hacha danesa o de dos manos

 Muchos guerreros  acudían a la batalla con un hacha de dos manos. Evidentemente, al utilizar esta arma conseguían un empuje ofensivo demoledor pero quedaban más expuestos a recibir golpes mortales. Por ello, los vikingos con hacha danesa iban escoltados por otros con escudo para protegerlos.

La tala de árboles era el origen de esta arma terrible

El origen de esta terrible arma está en la tala de árboles. Una serie de modificaciones la hicieron perfecta para el combate. La hoja de las hachas a dos manos era grande pero delgada, para no comprometer su peso. La longitud del asta podía alcanzar la altura de un hombre, unos 180 cm o más en algunos guerreros.

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Provocaba terror y efectos devastadores

Era un recurso demoledor y devastador si el enemigo no disponía de caballería o de un contingente numeroso de arqueros. Además, la visión de vikingos manejando este tipo de hacha provocaba terror en los adversarios que sentían la muerte muy cerca apenas las veían aparecer.

La breiðöx  o de hoja ancha

Una de estas hachas medievales a dos manos que causaba pánico en sus enemigos era la breiðöx  o de  hoja ancha. Esta arma podía tener las puntas simétricas o asimétricas, pero de un único filo.

Las hachas arrojadizas

Eran más pequeñas y ligeras que las de una mano. A pesar de su popularidad en las películas, no eran muy frecuentes. Las flechas eran mucho más efectivas y económicas de producir. Las hachas arrojadizas se llevaban al cinto y se lanzaban cuando se avecinaba el primer choque.

 Un poco de su historia

El hacha era un arma muy efectiva para desbaratar escudos y para manejarse en los combates navales. Además, siempre podían utilizarse para cortar madera o tareas más cotidianas. Al fin y al caso, eran la evolución de una herramienta cotidiana que se usaba en todos los hogares.

Hacha Vikinga: el arma que caracteriza a los vikingos
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Fue aumentando de dimensiones y peso

Con el paso del tiempo y transcurrieron los siglos, el hacha vikinga fue aumentando de peso y dimensiones. Al final de la Edad Media dejaron de utilizarse ante la aparición de armas de fuego como los arcabuces o mosquetes. Además, las nuevas técnicas militares apostaban por las lanzas largas y la caballería.

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